HIAS celebró los 25 años del programa de Becas DAFI

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En el evento llamado “Juventudes, Refugio y Oportunidades para el Futuro” que tuvo lugar el pasado 14 de diciembre, se discutieron los retos que enfrentan los jóvenes refugiados en el Ecuador cuando se incorporan al mercado laboral. El evento se realizó a propósito de la conmemoración del vigesimoquinto aniversario del Programa de Becas para Refugiados Albert Einstein (DAFI), que desde 2004 ha apoyado a 60 refugiados a terminar sus estudios de tercer nivel en Ecuador.

El programa de becas DAFI, lanzado en 1992 por el gobierno alemán en cooperación con ACNUR, ofrece a los refugiados la oportunidad de tener un buen punto de partida en su vida profesional por medio del acceso a estudiar una carrera universitaria. En el Ecuador, este programa cuenta con el apoyo de la Embajada Alemana y las instituciones ACNUR y HIAS, y uno de sus objetivos principales es cambiar la perspectiva de vida autodeterminada no sólo de los jóvenes refugiados, sino también la de sus familias. El país anfitrión o de origen también se beneficiarían indirectamente de esta medida.

El Gobierno alemán financia este programa con un presupuesto anual de aproximadamente 4 millones de dólares. Este último año pudo poner a disposición del programa 14 millones de dólares adicionales por medio de un fondo especial. En 2016 fueron 4.233 estudiantes de 37 países, los que recibieron apoyo a través del mismo.

María Clara Martin, representante de ACNUR en Ecuador, subrayó la importancia de este programa, señalando que sólo el 1% de los refugiados del mundo logran graduarse de la universidad, muchos ni siquiera tienen acceso a la educación secundaria.

Por otro lado, según la directora de HIAS-Ecuador, Sabrina Lustgarten, 70 becarios han recibido apoyo desde 2004 en Ecuador, de los cuales 26 han completado exitosamente sus estudios.  En el debate con representantes de empresas, universidades, instituciones estatales y municipales, quedó claro lo importante que puede ser concluir los estudios universitarios con éxito para mejorar las condiciones de vida de los jóvenes refugiados y sus familias y para lograr su integración en la sociedad.

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(Fuente: Embajada Alemana en Quito)